F-100 Super Sabre, Pahlawan Amerika di Perang Vietnam

Combat Aircraft

North America F-100 super Sabre mengganti pahlawan Perang Korea, F-86 Sabre. Meskipun F-100 awalnya dirancang sebagai pesawat tempur superioritas udara berkinerja tinggi, ia segera diadaptasi sebagai pembom tempur.

Dalam peran terakhir ini, F-100 menjadi tulang punggung sampai munculnya F-105 Thunderchief yang mampu melesat pada kecepatan 2 Mach.

Model F-100D digunakan secara luas selama tahun-tahun awal Perang Vietnam. Bahkan sebelum perang dimulai eskalasi tak terhindarkan untuk pasukan AS, pesawat yang juga dijuluki ‘Hun’ telah dipanggil ke dalam pertempuran di Asia Tenggara ketika mulai terbang misi di Laos pada Mei 1962.

Upaya awal ini ditujukan terhadap pasukan Pathet Lao yang memulai serangan ke barat daya Laos.

Unit F-100 yang berbasis di Clark AB Filipina adalah yang pertama menjawab panggilan. Peningkatan signifikan dimulai pada tahun 1964 segera setelah insiden Teluk Tonkin. Basis pertama di Vietnam Selatan yang akan digunakan oleh Super Sabres adalah Da Nang yang terletak di pusat Vietnam Selatan di pantai Laut China Selatan dan Bien Hoa yang terletak sekitar 30km dari Saigon di bagian selatan negara itu.

Selama masa awal F-100 di Asia Tenggara, pesawat ini bertugas dalam peran udara ke udara, mengawal bomber ke daerah-daerah di mana MiG-17 bisa menimbulkan ancaman, terutama target di Vietnam Utara.

F-100 menembakkan rudal saat Perang Vietnam/Combat Aircraft
F-100 menembakkan rudal saat Perang Vietnam/Combat Aircraft

Misi tidak berlangsung lama dan ‘Hun’ segera benar-benar didedikasikan untuk peran dukungan udara. Catatan menunjukkan bahwa serangan ‘resmi’ pertama oleh F-100D diterbangkan pada tanggal 9 Juni 1964, oleh delapan ‘Hun’ dari 615th Tactical Fighter Squadron (TFS).

Target mereka adalah di Plain of Jars di Laos. Setelah Super Sabre terbang misi di atas Vietnam Selatan dan Laos selama lebih dari dua tahun sebelum pilpt pertama hilang pada 18 Agustus 1964 (F-100D seri 56-3085).

Selama layanan tempur F-100 di Asia Tenggara, jenis menggunakan empat pangkalan udara untuk operasi reguler: Phan Rang, Tuy Hoa, Bien Hoa dan Phu Cat.

Tepat tiga bulan setelah jatuhnya pesawat pertama, pada 18 November, F-100D dari TFS 613th, beroperasi dari Da Nang AB, ditembak jatuh di atas Laos Selatan saat terbang pengawalan dua kapal untuk misi pengintaian ‘Yankee Team’.

Pada awal musim panas tahun 1967, kurang dari setengah lusin skuadron Super Sabre tetap ditempatkan wilayah AS, dengan sebagian besar skuadron yang tersisa dikerahkan ke Asia Tenggara.

Dari semua berbagai jenis tempur yang terlibat dalam perang, F-100 memiliki salah satu catatan pemeliharaan yang terbaik, yang menyebabkan unggul persentase in-service.

Saat kehadiran F-105 dan F-4 meningkat, ┬áperan ‘Hun’ sebagai platform pembom mulai berkurang. Kedua pesawat yang lebih baru ini bisa membawa persenjataan lebih banyak dari jarak yang lebih jauh dibandingkan Super Sabre.

Namun, F-100 yang menjalankan peran tempur-bomber telah  dianggap sebagai salah satu platform terbaik untuk bekerja sebagai forward air controllers (FAC) di Vietnam Selatan dan Laos. Waktu respons F-100 ketika membantu pasukan di darat luar biasa.

Operasi tempur untuk F-100 di Asia Tenggara berakhir pada tanggal 31 Juli 1971. ketika F-4 telah benar-benar mengganti peran dukungan udara.

Menurut catatan USAF, mereka kehilangan F-100D terakhir di Asia Tenggara pada tanggal 28 April 1971, ketika sebuah penerbangan ‘Hun’ dari Phan Rang kembali dari misi pemboman terhadap posisi Viet Cong di Vietnam Selatan.

Pesawat seri 55-3550 terkena tembakan dari darat ketika kembali ke pangkalan. Ini adalah yang terakhir dari 242 ‘Hun’ yang hilang di Perang Vietnam, jumlah ini termasuk karena tembakan atau kegagalan mekanis.

Sementara itu selama dua tahun di perang antara 1968 dan 1969, di mana total 116 Super Sabres hilang. Meskipun banyak pesawat yang hilang, pentingnya F-100 dalam perang udara di Asia Tenggara tidak pernah dianggap remeh.

Versi final dari seri Super Sabre adalah pesawat F-100F versi dua kursi. Pada awalnya digunakan sebagai pelatih dan pertama kali terbang pada tanggal 3 Agustus 1956. Produksi F-100F berlanjut hingga Oktober 1959 dengan 339 pesawat selesai dibangun. Semua diproduksi di pabrik North America di Los Angeles.

Di Vietnam, ‘F’ digunakan untuk merintis konsep ‘Wild Weasel’ di mana serangan diluncurkan terhadap situs rudal permukaan ke udara musuh. F-100F juga digunakan di Asia Tenggara sebagai fast forward air controller (Fast FAC) dengan menggunakan call cepat pengontrol udara maju (Fast FAC, menggunakan tanda panggilan ‘Misty’.